Итальянский ученый раскрыл тайны виленских мумий

654

Крипта под доминиканским костелом Святого Духа в самом центре Вильнюса имеет яркую историю. Спрятанные в мрачном склепе под церковным алтарем гробы были разобраны армией Наполеона на дрова. Во время Второй мировой войны нацисты использовали крипту в качестве импровизированного бомбоубежища. А уж Советы превратили ее в музей атеизма.

Теперь же Дарио Пиомбино-Маскали (Dario Piombino-Mascali) применяет более деликатный подход, пытаясь раскрыть тайны ее таинственных обитателей: 23 мужчин, женщин и детей, которые умерли в XVII-XIX веках и чьи останки были мумифицированы прохладной температурой крипты и слабой вентиляцией.

Плоть все еще покрывает их кости, на коже осталась одежда, и органы по-прежнему находятся в груди. И Пиомбино-Маскали, антрополог из Италии, узнал об уроках, которые можно извлечь для современной медицины от болезней, убивших этих людей.

Пробы ДНК из таза и ног забальзамированного ребенка, умершего где-то между 1643 и 1665 годами в возрасте двух-четырех лет, принесли пока наибольшие открытия, предоставляя ученым свежий взгляд на то, как природная оспа (не путать с ветряной – Krynica) развивалась в прошлом и может мутировать в будущем. «В начале мы не обнаружили, что этот ребенок болел оспой, ведь болезнь не оставила никаких следов», — говорит Пиомбино-Маскали, работающий в Вильнюсском университете.

Значение открытия, говорит Пиомбино-Маскали, в том, что ученые поставили под сомнение принятое понимание того, когда вирус-убийца, который вызвал смерть 500 миллионов людей во всем мире, появился впервые. Считалось, что природная оспа возникла во времена фараонов и постепенно мутировала. Но генетические исследователи построили родословную 49 современных штаммов и одного древнего штамма этого ребенка, и проследили их эволюцию до общих предков из 1530 и 1654 годов.

Находка подняла вопрос о том, где внезапно в XVI веке появилась оспа. Возможно, она перепрыгнула от животных к людям. Возможно, она в спящем состоянии все еще находится у животных, чтобы снова сделать этот смертельный прыжок. «Действительно нужно знать, как эти условия развиваются и изменяются со временем, — говорит Пиомбино-Маскали. — Болезнь была устранена, но вирус сохраняется правительствами России и США. В определенный момент эта информация может оказаться полезной. Всегда хорошо знать, что мы можем сделать».

658

«Мы также обнаружили туберкулез, — добавляет Пиомбино-Маскали. — Обычно он изучается по костям. Но благодаря тому, что легкие хорошо сохранились, мы смогли увидеть кальцификацию легких, свидетельствующую о наличии туберкулеза. Существует постоянная дискуссия об истории туберкулеза, и теперь мы можем сделать генетическое исследование».

«Мы работаем над тем, чтобы определить и бактерии, и вирусы. В Хельсинки группа работает над вирусами, обнаруженными в образцах. Больше мы узнаем в сентябре».

Однако самого Пиомбино-Маскали интересуют более всего привычки и практики мертвых. «Для наших знаний о болезнях очень полезным стало открытие уровня жира в артериях: он очень большой, — говорит он. — Многие считают, что это болезнь цивилизации, вызванная малоподвижным образом жизни, плохим питанием, фаст-фудом. На самом деле, такое состояние присутствовало еще до [современного дня] и в конкретном случае Вильнюса, что связано с диетой этих людей, в которой очень не хватало зелени, овощей и фруктов. Они ели много мяса и готовили пищу на жире».

Пиомбино-Маскали осторожен в своей работе, и очень хорошо понимает, что это останки людей. «Некоторые выглядят так, словно они просто спят», — говорит антрополог.

Он также хорошо знает, как легко нежные останки могут превратиться в пыль. В 1960-е годы судмедэксперт Юозас Альбинас Маркулис, советский шпион, который выдавал себя за члена сопротивления, записал, что в крипте было 500 тел, из которых 200 — мумии. Власти, однако, обеспокоились потенциальной эпидемией и постановили их запечатать стеклом, после чего они были выброшены в кучу костей, известной в то время как камера смерти.

Непонятно, почему 23 нетронутые сегодня мумии были спасены от этой участи, но Пиомбино-Маскали говорит, что не будет как-либо вредить тому, что он рассматривает в качестве культурных ценностей, а также средств для научных открытий. «Я не делаю вскрытий, я не хочу делать это, — говорит он. — Я считаю, что смерть не лишает тебя человеческого достоинства. Я не хотел бы использовать нож, когда тело сохранилось. Поэтому я отказался. Я сказал нет. Только если есть естественные отверстия, мы пройдем внутрь, будь они от гниения, или от повреждений», — говорит он.

Сейчас Пиомбино-Маскали не посещает крипту. Ему трудно получить доступ от священника, и у него уже есть свои образцы. Но он не хочет, чтобы истории мумий, были потеряны. «Их необходимо выставить должным образом, — говорит он, — чтобы люди могли понять больше об их истории. Я буду продолжать работать над этим».

The Guardian, перевод Krynica.info

VK

Коментарии





Блоги